SEQUÍA EN EL CANAL DE PANAMÁ: DESAFÍOS PARA LA INDUSTRIA LOGÍSTICA

By 19 de mayo de 2024Logística

El Canal de Panamá, una de las maravillas de la ingeniería moderna y un eje vital para el comercio mundial, enfrenta un desafío sin precedentes: La sequía. Este fenómeno climático está afectando profundamente la operación y eficiencia de esta importante vía de navegación, generando preocupaciones significativas en la industria logística global.

La Importancia del Canal de Panamá

Desde su apertura en 1914, el Canal de Panamá ha sido un enlace esencial entre los océanos Atlántico y Pacífico, reduciendo drásticamente las distancias y los costos asociados con el transporte marítimo. Su papel como ruta clave para el comercio internacional ha sido fundamental para el desarrollo económico global, facilitando el intercambio de bienes entre continentes y contribuyendo al crecimiento de diversas industrias, ya que el Canal de Panamá conecta 180 rutas marítimas que llegan a 1.920 puertos en 170 países.

Impacto de la Sequía

Sin embargo, actualmente, el Canal de Panamá experimenta una situación crítica debido a la sequía, lo que ha llevado a reducciones en el calado máximo permitido y una limitación en el número de tránsitos diarios. Este fenómeno, intensificado por El Niño, ha provocado una disminución considerable en el nivel de los lagos Gatún y Alajuela, esenciales para las operaciones del Canal.

La sequía que afecta al Canal de Panamá presenta diferentes desafíos para la industria logística y los compartimos a continuación:

  • Reducción del Nivel de Agua

La falta de lluvias ha disminuido el nivel de agua en los lagos artificiales que alimentan el canal, afectando la capacidad de los barcos para transitar. Esto ha obligado a imponer restricciones de carga en los buques, lo que conlleva retrasos y costos adicionales para los operadores logísticos.

  • Aumento de los Costos Operativos

La necesidad de limitar el tonelaje de carga para mantener la seguridad de la navegación ha llevado a un aumento en los costos operativos. Los barcos más grandes pueden requerir desvíos a rutas alternativas más largas, aumentando así los gastos de combustible y los tiempos de tránsito.

  • Congestión y Reorganización de Rutas

Con la capacidad reducida del canal, se ha observado un aumento en la congestión y la competencia por el paso. Esto ha llevado a una reorganización de las rutas de envío, con posibles repercusiones en los plazos de entrega y la planificación logística de las empresas.

  • Impacto en la Economía Global

Dada la importancia del Canal de Panamá para el comercio mundial, cualquier interrupción en su funcionamiento tiene un impacto significativo en la economía global. Los retrasos en la entrega de bienes pueden afectar a múltiples industrias, desde la automotriz hasta la electrónica, generando pérdidas económicas y afectando la cadena de suministro a nivel mundial.

De acuerdo con lo anterior, es muy importante encontrar una solución para que el comercio mundial, que se ha vuelto más inestable este año, no lo sea aún más. Los volúmenes comerciales a través del Canal de Panamá han caído un 49% en comparación con su punto máximo. Es por ello, que a continuación compartimos  algunas medidas de mitigación y adaptación que creemos son valiosas para poder aportar positivamente a la actual situación del Canal de Panamá, es crucial que la industria logística y los actores gubernamentales adopten medidas para mitigar los efectos de la sequía.

  • Inversiones en Infraestructura

Se requiere una inversión continua en infraestructura para garantizar la operación eficiente del canal, incluyendo la mejora de sistemas de gestión del agua y la modernización de esclusas y equipos de navegación.

  • Diversificación de Rutas

Las empresas deben considerar la diversificación de sus rutas de envío, explorando alternativas como el Canal de Suez o el transporte terrestre, para mitigar los impactos de los retrasos en el Canal de Panamá.

  • Adopción de Tecnología

La implementación de tecnologías avanzadas, como sistemas de seguimiento y gestión de flotas, puede ayudar a optimizar las operaciones logísticas y minimizar los tiempos de espera en el canal.

  • Cooperación Internacional

La colaboración entre países y organizaciones internacionales es esencial para abordar los desafíos asociados con la sequía en el Canal de Panamá, incluyendo la compartición de mejores prácticas y la coordinación de esfuerzos de respuesta.

En conclusión, la sequía en el Canal de Panamá representa un desafío significativo para la industria logística global, con implicaciones en términos de costos, tiempos de tránsito y eficiencia operativa. Sin embargo, con una combinación de inversión en infraestructura, diversificación de rutas y cooperación internacional, es posible mitigar los impactos de este fenómeno climático y garantizar la continuidad del comercio mundial a través de esta importante vía de navegación.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Por último, a continuación queremos dejarte las respuestas a preguntas, que sabemos pueden surgir y sabemos son de tu interés:

Tomando en cuenta la situación de la sequía del Canal de Panamá, ¿cuáles son las opciones que su empresa/naviera está considerando si la situación no mejora y/o empeora en los próximos 3 meses?

Respuesta: (rutas alternas por ejemplo sur de áfrica, utilizar puertos destino en el pacífico, entre otras). Pero ya el Canal aumentó nuevamente los tránsitos de buques, ya que, los niveles de agua han mejorado, creemos que en unos tres meses deben estar de vuelta o muy cerca del servicio regular.

Las navieras hicieron muchos cambios “tentativos”  por 6 meses (diciembre – mayo) en sus rutas por la sequía, sin embargo la situación de Yémen empeoró todo. Una vez el Canal de Panamá regularice el servicio, va a tomar unos meses adicionales para que las navieras puedan ajustar los servicios nuevamente, así que, podemos esperar que hasta agosto-septiembre sigamos recibiendo sorpresas en la alteración de rutas, sobre todo “saltar” algunos puertos de embarque en Asia.

¿Pronostican limitaciones de peso?

Respuesta: En la medida que el Canal de Panamá se normalice, no debe haber limitantes. Realmente las limitaciones de peso son para el barco total, lo que limita la cantidad de contenedores a bordo, pero no el límite de contenedor individual.

En caso afirmativo, ¿Tendrían opción de pago por sobre peso?

Respuesta: Si hay opciones de recargos, usualmente US$200

¿Cuál será el límite de tonelaje?

Respuesta: Máximo permitido según contenedor, usualmente 26 toneladas máximo.  Pero tomando en consideración que cuando es así, hay que fletar “puerto – puerto”, ya que, la limitante de peso no es por capacidad de grúa o naviera, es por la autoridad de tránsito de cada país.

¿Tienen en este momento problemas de espacio en sus naves?

Respuesta: No, ahora las navieras están liberando espacios quincenalmente, es decir que puedes reservar salidas para dentro de dos o tres semanas, sin embargo, sí hemos notado que si no hay suficientes “reservas” en un buque, simplemente se saltan el puerto.  Queda el contenedor “roleado” por una semana.

Conoce más acerca de las operaciones, visitando el website del Canal de Panamá.

Esperamos que este artículo haya sido de gran ayuda, recuerda que en General Cargo nos encargamos de tu carga y la entregamos a tiempo y de forma segura!. Conoce más de nosotros aquí

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